• 失控的大火? 澳大利亞已損失230億元?

    全球 > | Time Weekly - 2020-01-13 15:30:29 來源:時代周報
  • [摘要] “這是世界末日,就像世界末日一般。”新南威爾士州南部的伊甸鎮漁民馬特?普羅科特(Proctor)如此形容自己的心情。

    時代周報記者 謝江珊

    林火肆虐,濃煙彌漫,房屋和土地被燒毀,數千人無家可歸,考拉等數十億動物在哀鳴。沒有人知道,澳大利亞這場始自去年9月的森林大火,何時才能結束。

    這一次的大火遍及澳大利亞6個州,嚴重程度歷史罕見。目前火勢仍在不斷蔓延,在衛星云圖上,澳大利亞已成為火紅的一片,大火造成的濃煙清晰可見。

    截至當地時間1月9日,澳大利亞森林大火已造成包括數名消防員在內的27人死亡,2131處房屋被毀,至少860萬公頃土地被燒毀,5億動物喪生。

    “隨著對損失的進一步評估,特別是對受害者的評估,數字將持續發生令人悲傷的變化。”澳大利亞總理斯科特?莫里森(Scott Morrison)坦言,“距離這場危機和災難的終結,我們還有很長的路要走。”

    損失慘重

    “這是世界末日,就像世界末日一般。”新南威爾士州南部的伊甸鎮漁民馬特?普羅科特(Proctor)如此形容自己的心情。

    當地時間1月4日晚,這個位于新南威爾士州最南端、以漁業和伐木業為主的小鎮,被大風引起的猛烈山火“襲擊”。普羅科特帶著他的妻子和兩個孩子上了自家小船,在鎮子附近的一個港口避難。

    “太可怕了,這已經是這里最安全的地方,但我們沒睡多少覺。不僅今天,這里已經混亂了好幾天。我們認為,這是我們見過的最糟糕的日子。伊甸曾是一個如此美麗的地方,現在我們卻失去了這么多。”普羅科特說道。

    這場森林大火造成了當地有史以來最大的搬遷。對于那些仍未來得及撤離的人,新南威爾士州消防局反復發布警告:現在撤離為時已晚,請在火勢逼近時就近尋求庇護。

    在人們遠離家園、四處避難之時,澳大利亞的動物們則遭遇了“毀滅性危機”。在澳大利亞北部,數萬只蝙蝠在高溫下從空中墜落;澳大利亞第三大島嶼袋鼠島(Kangaroo Island)被燒掉三分之一,島上約 5 萬只考拉至少已死亡過半,不少僥幸生還者受到嚴重灼傷;在新南威爾士州,4.8 億只哺乳動物、爬行動物、鳥類或被直接燒死,或因棲息地喪失而死去。

    “大火讓很多動物接近滅絕或者已經滅絕,這是罕見的生物末日。”珀斯科廷大學(Curtin University)的生態學家和植物學家金斯利?迪克森(Kingsley Dixon)表示,即使是幸存下來的動物,無論是逃脫還是留在原處,也可能死于脫水或饑餓。

    可怕的是,澳大利亞夏天還沒有結束,林火并沒有停下肆虐的步伐。當地時間1月9日,澳大利亞政府發布林火新警報和疏散通知。此外,悉尼、墨爾本、堪培拉等城市遭煙塵侵襲,空氣污染嚴重。

    “我們又迎來了另一場危險的火災天氣。”氣象局發言人格雷厄姆?雷德(Grahame Reader)表示。

    火災帶來的經濟損失巨大。據估算,本次林火除了造成難以彌補的生態災難,還將給澳大利亞帶來50億澳元(約合230億元人民幣)的經濟損失,旅游、畜牧業尤其損失慘重,這令本不景氣的澳大利亞經濟雪上加霜。

    天災?

    “數萬年來,澳大利亞已經習慣于火災,但以往火災的頻率和嚴重程度卻沒有這么高。”澳大利亞迪肯大學的野生動物生態學家里奇(Euan Ritchie)解釋道。

    到底是什么原因,造成澳大利亞林火持續數月?

    澳大利亞官方宣布,高溫天氣和干旱是澳大利亞各地持續數月林火肆虐的主要原因。

    2019年12月中旬,澳大利亞大部分地區遭受強烈熱浪襲擊,創下有紀錄以來最熱的一天,平均最高氣溫為41.9攝氏度。據澳大利亞廣播公司(ABC)報道,印度洋的氣候系統“偶極”是極端高溫的可能成因—它一直在東非地區產生上升的空氣和降雨,卻在澳大利亞催生下降的熱空氣。

    與此同時,澳大利亞2019年全國平均降雨量為277.63毫米,遠低于1902年314.46毫米的歷史最低紀錄。澳大利亞氣象局在2019年12月宣布,剛過去的春季是澳大利亞歷史上最干旱的一個春季,而且未來數月干旱還將延續。

    “高溫和干旱令樹木變得更干燥,這意味著更容易發生火情,也意味著撲滅大火變得更難,甚至不可能。”加拿大艾伯塔大學的火災科學家麥克?佛蘭尼根(Mike Flannigan)指出。

    此外,有不少人認為,氣候變化越來越極端,令叢林地帶變得更加干燥致使林火頻發,也是導致自然災害越來越嚴重的一個因素。澳大利亞國立大學的氣候科學家伊姆蘭?艾哈邁德(Imran Ahmed)認為,兩者之間有著直接聯系,“氣候變化確實加劇了森林火災發生的條件”。

    人禍?

    如果說高溫和干旱讓澳大利亞躲不過大火,近年來的某些人為因素,則讓危險加劇。

    澳大利亞新南威爾士警方當地時間1月6日透露,在2019―2020年林火季,共有180人涉嫌縱火,其中24人涉嫌故意縱火而引發山林大火。

    而政府應對不力,也遭到澳大利亞專家和民眾的詬病,莫里森更是屢屢因為救災不力而廣受批評。

    就救災體制而言,澳大利亞消防工作歸屬各州政府,在具體問題上聯邦政府往往難以插手,造成州與州之間、聯邦政府與州之間協調不夠,救火措施不力。以新南威爾士州一線消防員為例,該州鄉村消防局由7萬多名志愿消防員組成,負責占州面積95%的鄉村,后者是這次救援的主力。但面對來勢洶洶的林火,7萬名志愿消防員中只有一半人積極參與救援。

    當地時間1月6日,莫里森宣布,澳大利亞政府將在未來兩個財年額外撥款20億澳元(約合97億元人民幣)用于林火后的重建工作。“20億澳元是一個初步的承諾。火災可能還會持續數月之久,會導致更多的救災成本。如果需要更多資金,將由政府提供。”莫里森進一步說道,“我們目前關注的是人員損失以及人民生活重建,財政盈余對我來說不是重點。”

    不過,林火遲遲難滅,莫里森出臺的措施無法平息眾怒。當地時間1月10日至今,成千上萬的抗議者聚集在包括墨爾本、悉尼、布里斯班在內的澳大利亞多個主要城市,要求莫里森政府積極應對林火引發的危機,重視全球氣候變化問題。要求莫里森下臺的聲音亦不絕于耳。

    在悉尼市政廳,很多抗議者舉著關注氣候變化、保衛家園的標語,呼喊著口號。“澳大利亞政府必須加大抗災投入,采取措施應對極端天氣,同時增加對消防員的補貼,他們在保護我們的國家,卻得不到應有的資助。面對災難,政府必須要負起責任來。我的朋友被迫從新州南部山火災區撤離,現場非常恐怖,家園被毀,至今無法返回。”現場參加活動的軟件工程師克瑞斯(Crius)說道。

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